李嘉誠傳記全三冊
《李嘉誠傳2:通達與從容》(第五節 讓李嘉誠直沖云霄的“世紀交易”)
  匯豐大班沈弼通過電話告訴李嘉誠,匯豐會優先考慮李嘉誠的任何可行性建議。得到匯豐大班沈弼的親口承諾,李嘉誠當即斬斷了自己收購和記黃埔的種種猶豫,一心一意地展開了他吞并和記黃埔的計劃。據說,這通電話之后,李嘉誠頻頻約見沈弼,圍繞和記黃埔展開了一系列的討論。在和記黃埔未來如何發展的問題上,李嘉誠卓越的想法和建議,大大超乎了沈弼的意料,使沈弼在驚喜的同時,不得不慶幸自己做出了正確的選擇。李嘉誠本是一個低調的人,這次肯在還未獲得和記黃埔股權的情況下,大談自己對公司未來發展的看法,全是因為他摸透了匯豐出售股權的真正意圖,不是為了套利,而是指望放手后的和記黃埔能夠帶來長期回報。所以,他愿意早點兒讓沈弼知道自己對和記黃埔的發展規劃,給他吃一顆定心丸。

  另一方面,包玉剛對李嘉誠在九龍倉爭奪戰中的義舉大為感動,他覺得自己欠李嘉誠一個人情。于是,他親自趕往匯豐銀行總部,勸說匯豐的各個股東,讓他們放心將和記黃埔交給李嘉誠。據消息稱,匯豐為出售所持和記黃埔股權,曾經聯系過很多買家,但都覺得不合適。而沈弼從很早開始,就十分欣賞李嘉誠,他和李嘉誠初次見面后,還專門寫了一篇贊美李嘉誠的文章。匯豐的很多股東都是因為那篇文章才開始關注李嘉誠的。有了這篇文章的鋪墊,包玉剛的勸說計劃自然就非常順利。因此沒過多久,匯豐董事局便同意將名下和記黃埔的普通股,全部轉給李嘉誠。

  有了和記黃埔大股東匯豐的支持,李嘉誠得到和記黃埔可說是水到渠成,幾乎沒費什么力。據李嘉誠回憶,他和沈弼關于這宗交易的拍板會晤是在長江實業公司總部的頂樓上,他們的討論都是在飯桌上進行的。沈弼在觥籌交錯間,便和李嘉誠就和記黃埔的普通股股權轉讓一事,達成了協議。

  李嘉誠吸取上次爭奪九龍倉時消息外泄的教訓,非常重視和記黃埔收購計劃的保密工作。因此,整個收購計劃的商談工作,都是在外界一無所知的情況下進行的。除了匯豐手中的股權,李嘉誠還采用和他當時收購九龍倉一樣的方法,分散戶頭,從散戶手中吸收和記黃埔的股份。有了這些股票,再加上他從包玉剛手中得到的9000萬股和記黃埔的股票,李嘉誠距離掌握和記黃埔又近了一步。

  1975年9月25日下午4點,沈弼在公司主持了一次匯豐董事局會議,商討把名下和記黃埔的股份轉讓給李嘉誠一事。說來也巧,召開會議當天,同為匯豐銀行董事的太古洋行和怡和洋行因為某些原因,都沒有代表出現在此次會議上。這對于李嘉誠來說,無疑是天大的好事,因為不管是怡和還是太古,都是英資企業,骨子里就是看不起華商的。他們一定會反對將和記黃埔轉讓給李嘉誠。少了他們的反對,剩下的股東經過之前包玉剛和沈弼的連番游說,都或多或少地對李嘉誠有了一些了解,他們相信包玉剛和沈弼看人的眼光,相信李嘉誠能夠帶領和記黃埔走上良好的發展道路。沒有不看中利益的商人,既然有利可圖,他們自然同意。他們并不在意將和記黃埔的股份轉讓給華人商人,他們只在乎自己是否可以從中得到好處。只要李嘉誠讓和黃盈利,他們就能獲得好處。于是,在“是否同意由李嘉誠接管和記黃埔”一事上,很多人都投了贊成票。董事局決定采納匯豐大班沈弼的意見,將匯豐名下和記黃埔的普通股悉數轉讓給李嘉誠的長江實業。

  會議結束后,沈弼如釋重負地從會議室出來,讓秘書致電給和記黃埔的行政總裁韋理,在電話里向他講述了匯豐銀行對于拋售和記黃埔普通股的下一步處理。韋理聽說和記黃埔的股東是一位華商時,非常吃驚。但沈弼明確告訴他,這個意見已經得到了匯豐董事局的認可,馬上就會實施。韋理心知此事已成定局,自然無可奈何。就這樣,和記黃埔的股東們在毫不知情的情況下,就被自己的同胞匯豐給出賣了。這可氣壞了和記黃埔的一眾股東,放言要找沈弼討個說法,問問他到底為什么要將英國的企業出賣給一個中國人。他們雖然氣憤沈弼的“賣國賊”行為,但并沒有真的去找沈弼的麻煩。

  其實說沈弼將和記黃埔的股份轉賣給李嘉誠是“賣國行為”,還是有失公允的。畢竟沈弼完全是出于公心。不過也有人說,沈弼將和記黃埔轉賣給李嘉誠,除了為和記黃埔的發展考慮,還有看中李嘉誠發展潛力的考慮。雖說當時的李嘉誠無論是身份還是地位,都無法和這位英資銀行的大班相提并論,但是這并不妨礙李嘉誠日后會出人頭地。沈弼是匯豐銀行最優秀的大班之一,眼光自然不會差,他必定是早就看出了李嘉誠的潛力,因此早日進行人脈投資。同時,他還能通過這件事情,贏得北京方面的好感,使匯豐銀行與和記黃埔可以在香港回歸祖國的懷抱后,繼續健康持久地發展下去。

  掛斷韋理的電話后,沈弼馬上撥通了李嘉誠的電話,將剛才匯豐董事局會議的結果轉述給李嘉誠,并誠懇地拜托李嘉誠,一定要盡心盡力地經營和記黃埔,因為只有這樣,他才可以向和記黃埔的眾股東交代。

  同天晚上,李嘉誠在華人行21樓長江實業總部會議室舉行了股東大會,討論收購和記黃埔股份一事。這次會議被稱作是長江實業董事局主席李嘉誠在長江上市之后,舉行得最振奮人心的一次股東大會了。一貫冷靜持重的他,在會議上非常激動地向眾人宣布:“在不影響長江實業原有業務的前提下,本公司已經有了更大的突破——長江實業以每股7.1港元的價格,購買匯豐銀行手中持有的9000萬普通股的和記黃埔有限公司的股權。自此,長江實業成為和記黃埔最大的單一股東。”

  有人在熱烈的掌聲中提問:“為何只買入匯豐銀行手中所持有的普通股,而不購入優先股呢?”李嘉答道:“以資產的角度看,和記黃埔絕對是一家很有發展潛力的公司,它的地產部分和我們公司的業務幾乎完全一樣。我們覺得和記黃埔有很好的遠景,由于優先股只享有利息,與公司的盈虧無關,也不具有該公司的投票權,因此我們沒有考慮。我們在做出這一決定時,首先要考慮的問題,就是要獲取和記黃埔集團名副其實的控股地位。我個人認為,既然選擇相信它,就要陪同它的成長,和它一共努力,無論盈虧都要共同承受。”當天,李嘉誠和匯豐銀行終于就收購和黃股份簽署了協議,完成了這宗影響長江實業發展的世紀性的收購。

  次日,李嘉誠收購和記黃埔一事響徹香港新聞界。所有媒體都在自己的報紙和雜志上的醒目位置使用大幅標題報道這一事件。他們形容李嘉誠這次是“蛇吞大象”,形容此次收購是香港有史以來最出色的收購。這個消息就像在香港上空投放了一顆原子彈,迅速成為公眾討論最熱烈的話題。香港《遠東經濟評論》將此事稱為:“一宗可以讓李嘉誠的長江實業有限公司直沖云霄的世紀交易。”

  李嘉誠入主和記黃埔董事局一事,讓和記黃埔和長江實業的股票直線走高。小市帶動大市,整個香港股市狂漲不止,當日恒生指數飆升到25.69點,成交額高達4億多港元。由此可見,香港股民對李嘉誠和長江實業未來的發展充滿了信任和肯定。

  2002年,李嘉誠在回答BLOOMBERG MARKETS專題訪談時,曾被要求回答這樣的問題:“在你的事業生涯中,哪項是最佳的交易?哪項是非你所料?你如何評價1979年從匯豐銀行手中收購和黃股權的商業交易?當你知道已獲得該歷史性公司的控制權,以及已晉身由英資壟斷的商界精英圈子時,你有何感覺?”

  對此,李嘉誠是這樣回答的:“集團業務廣泛,經過這么多年的經營,隨著外部環境的變化,難免有些項目發展較快,有些則發展較慢,負責業務的管理人員會不斷根據市場情況調整經營策略。集團在發展過程中進行過無數的交易,其中近年最被廣泛報道的是1999年向Mannsmann出售Orange,也是令人難忘的,這是歷史上利潤最高的交易,對買賣雙方和Orange的股東均屬有利,是一項三贏的交易。另外,回顧1979年,集團收購和黃的交易,實際意義非常重大。不過,如果我當時沒有收購和黃,我亦會收購其他外資綜合企業公司。踏入20世紀70年代,我的實力比較好,開始注意外資控制的機構,發現他們用很少股份便可控制龐大資產。我計劃收購一間具有潛質資產的公司,并將它發展為跨國企業。和黃當時可以說沒有什么在香港以外的業務,全在我入股后才開始拓展,至今在全球41個國家投資及經營,員工人數超過15萬。當時傳媒忽略了一點,匯豐為什么把股份賣給我?最大原因是認為由我買入這些股票,可以使這間公司得到好的管理,使它的業務發展得更理想,結果我亦不負眾望,將和黃發展為一間世界知名的跨國企業。”

  李嘉誠還說:“和黃集團在我接手的時候,就有很多不被外界知道的內部問題了。我在這上面花費很多心血和精力,詳細了解這些問題,并加以改善和處理,深入研究各行業及管理制度,加速其發展。很多人認為我能從匯豐銀行手中接下和黃集團,是一項非常劃算的交易,那是因為他們不知道和黃集團內部那些非外人所知道的問題,我為了將它們逐一解決,可謂費盡心力,其艱苦情形實非他們所能了解。”

  由此可見,雖然長江實業因為和記黃埔的并入得到了突飛猛進的發展,但這種成就并非是單方面的,和記黃埔同樣因為李嘉誠的加入,變得越來越好,越來越強大。都說不怕苦的人,才是真正的強者。其實非也,真正的強者應該既不怕苦,又善于學習和總結,然后以自己敏銳的判斷力和果斷的處事能力,趨利避害,用最短的時候,做最多的事情。李嘉誠無疑就是這樣一個人,他既是一個能吃苦的人,又是一個有頭腦的商界精英。
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